Groene verfpredikant

‘Jij zou eigenlijk predikant moeten worden’, kreeg Erik Waanders vroeger wel eens als tip mee van een gesprekspartner uit zijn directe omgeving. Inmiddels verkondigt hij als directeur van Greenpaints met zeer veel overtuiging het groene verf evangelie. Waanders raakt niet uitgepraat over de meerwaarde van duurzame coatings. Zo voorspelt hij een grote toekomst voor biobased en minerale verven. “We maken significant groeistappen.”
Groene verfpredikantAnders denken, anders doen. Dat brengt Erik Waanders, opgegroeid in het groene Markelo, met zijn onderneming in de praktijk. Waanders richtte Greenpaints in 2012 op, nadat er een einde kwam aan zijn dienstverband bij Norway Coatings. “In de crisisjaren was het moment daar om te bepalen waar mijn hart ligt”, vertelt hij. “Ik kon een goed betaalde baan krijgen, maar heb deze afgeslagen. Daar heb ik geen moment spijt van gehad. Bij Greenpaints kan ik mijn authentieke zelf zijn. Dat gevoel heb ik bij geen enkele werkgever helemaal gehad. Het levert een compleet andere en fijnere manier van werken op. Mensen in mijn omgeving merken dat, maar ook de schildersbedrijven met wie ik zaken doe.”

Merken
Greenpaints probeert de verfindustrie duurzamer te maken met biobased en minerale verven. Mineraalverven zijn gebaseerd op natuurlijke grondstoffen. Door de toepassing van minerale vulstoffen en anorganische pigmenten hebben deze een zeer fraaie uitstraling en unieke eigenschappen. Biobased verven zijn gebaseerd op herwinbare natuurlijke grondstoffen, zoals planten, bomen en gewassen. Zo is Greenpaints sinds januari 2021 verdeler van de leemverf van Leemla. Deze ecologische en vegan verf bestaat voor het grootste gedeelte uit leempoeder in combinatie met rivierzand en geeft wanden en plafonds een fijne structuur.
Greenpaints werkt inmiddels dus samen met zeven verfproducenten die biobased en/of minerale verven kunnen leveren: Böhme, Copperant, Lacq, Keim, Impershield Europe, Leemla en Sherwin-Williams. “Deze merken zijn complementair aan elkaar”, verduidelijkt Waanders. “Hierdoor kunnen we een duurzame totaaloplossing aanbieden. In onze projecten tref je vaak een mix van deze merken aan. Bijvoorbeeld de lakverf van Copperant, de muurverf van Keim en de beits van Böhme. Het bijzondere is dat ik elk merk het podium kan bieden dat het verdient. Daarnaast zit ik in de biobased projectgroep van Sherwin-Williams. Hierdoor kan ik een directe invloed uitoefenen op het eindproduct.”
Groene verfpredikantIs er onder schilders nog weerstand tegen biobased verven?
“Ja. Maar ik merk tegelijkertijd dat dezelfde schilders enthousiast raken als ze bij de hand worden genomen. Ze merken dan aan den lijve dat ze net zo fijn en gezonder werken met biobased verven. Een goed voorbeeld is mijn eigen vader. Hij was aanvankelijk een groot scepticus, maar wenst sinds 2012 alleen nog maar te werken met biobased verven en mineraalverven. Hij is nu echt razend enthousiast over deze producten. Het bestaande schilderproces komt niet in gevaar als je werkt met biobased of minerale verven. Hierin begeleiden we klanten ook. We zijn niet voor niets kennispartner.”

Er blijkt in de praktijk nogal eens onduidelijkheid te zijn over wat biobased verf nu eigenlijk is. Hoe kijk jij daar tegenaan?
“Eigenlijk zouden er uniforme en betere standaarden en normeringen moeten komen voor biobased verf. Persoonlijk vind ik verven die voor tien procent biobased zijn nog weinig om het lijf hebben. Het begint voor mij pas te tellen vanaf minimaal 30%. Overigens zou je er als gebruiker ook voor kunnen kiezen om eerst de stap naar water gedragen verven te maken, omdat bijvoorbeeld biobased werken vanuit kwaliteitsaspect niet mogelijk is. Zo werken heel veel meubelmakers helaas nog met oplosmiddelen en helpen wij ze de stap naar watergedragen te maken De eerste watergedragen, biobased meubellakken zijn er al, dus de vervolgstap is dan ook makkelijker te nemen.”
Groene verfpredikantBinnen de schilderbranche wordt de kwaliteit van biobased verven nog wel eens in twijfel getrokken. Wat is jouw reactie hierop?
“Er zijn al zeer goede biobased verven beschikbaar, die zich qua kwaliteit en prestatie volledig kunnen meten met reguliere verven. Dat geldt bijvoorbeeld voor de lakverven van Copperant, die 50% of meer biobased zijn. Deze producent neemt bij het ontwikkelen van verven kwaliteit als uitgangspunt. Pas daarna wordt bekeken wat het maximale aandeel biobased grondstoffen kan zijn. Verder is Sherwin-Williams heel ver. Hun groene, industriële houtcoatings en meubellakken zijn voor minimaal 40% biobased. Daarnaast komen bindmiddelleveranciers zoals DSM, BASF en Bayer met steeds betere producten. Zij kunnen 40-50% biobased leveren, zonder concessies te doen aan kwaliteit en de prijs betaalbaar te houden.”

Dan zou je dus ook moeten merken dat de vraag naar biobased verven toeneemt?
“Dat is ook het geval. Bewust bouwen wordt de norm. Hierin spelen biobased en minerale verven een belangrijke rol. Steeds meer architecten en particuliere opdrachtgevers staan hier open voor. In een groot deel van de hedendaagse nieuwbouw wordt hout gebruikt, dat steeds vaker biobased wordt afgewerkt. Het is inderdaad wel zo dat de actieve vraag vanuit de schilders nog wat achter blijft. Zij zijn van nature wat conservatiever.
Deels komt dit omdat er negatieve ervaringen zijn met biobased verven, puur omdat er in het verleden verkeerde technologieën gebruikt zijn. Inmiddels zijn we stukken verder. Je ziet bijvoorbeeld dat consumenten bewuster worden en vaak expliciet vragen naar biobased verven. Gevolg is ook dat er meer schilders bij ons langskomen voor advies. Ons geloof in biobased verven zit diep. We maken hiermee significant groeistappen. Wel denk ik dat er strengere wet- en regelgeving nodig is vanuit de overheid. En die zal er ook komen. Iedereen moet mee.”
Groene verfpredikantGelden die groeistappen ook voor Greenpaints?
“Zeker. Het afgelopen jaar zijn we bijna 60 procent gegroeid. Sinds 2019 beschikken we over een nieuw magazijn, een nieuw kantoor en een nieuwe showroom. Medio 2020 is hier een extra groot magazijn bij gekomen. Onze organische groei zorgt ervoor dat nieuwe merken op ons afstappen. De rek is er nog lang niet uit qua omzetstijging met onze zeven complementaire verfmerken. Door de voortdurende uitbreiding van ons assortiment worden we steeds completer. Daarnaast ontstaan er steeds nieuwe samenwerkingsverbanden. Zoals recent met Nelf Koopmans. Met deze Nederlandse verfproducent gaan we onze pijlen meer richten op groene industrielijnen. We willen de top zijn in duurzame verf. Voor nu en in de toekomst.”

Groene verfpredikantTekst: Ralf Pijnenburg
Foto’s: Marian Waanders – VerzinHet Fotografie